Aunque hablar de Riviera Maya es ubicarse en el Caribe mexicano, en pleno paraíso de sol y playa, nuestras vacaciones por la zona van a servir para que los amantes de la Cultura y las Grandes Civilizaciones sepamos de uno de los pueblos más importantes de la América Prehispánica y, desde luego, de la historia de quienes viven por estas latitudes. Les presentamos las 10 ruinas mayas más espectaculares.

Mapa de las zonas arqueológicas mayas

La cultura maya estaba distribuida por el sureste mexicano y parte de Centro-américa.

A continuación tienes un mapa con las zonas arqueológicas más destacadas.

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Mapa de ubicación de diversas ruinas mayas.

Zonas arqueológicas del mundo maya.

Las 10 zonas arqueológicas mayas que te quitarán el aliento

Chichén Itzá

Chichén Itzá

Pirámide de Kukulcán. Fotografía de Cocojorgefalcon. Lic. Public Domain.

Tour Xichén clásico: Adulto $112 USD
Tour Xichén clásico: Niño $56 USD

Comenzamos con la Ciudad Prehispánica de Chichén-Itzá, según el nombre con el que quedó registrada, en la lista del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, en 1988.

Para llegar a estos valiosísimos restos arqueológicos y uno de los monumentos mayas más visitados de todo México, nos desplazaremos hasta Tinum, a unos 180 kilómetros de Playa del Carmen y a unos 200 kilómetros de Cancún. Desde ambos puntos de partida existen servicios de autobuses turísticos, también se puede contratar la excursión en hotel o agencia o tomar un carro de alquiler.

Las comunicaciones, en cualquier caso, son excelentes. Chichén Itzá está emplazada en Yucatán, donde los mayas fueron muy prolíficos a la hora de levantar sus edificios; tanto es así que a menudo a Yucatán se la denomina ‘Mayab’. Dentro de esta ciudad, muy bien conservada, de un período en que la civilización entró en decadencia, se encuentra el Templo de Kukulcán, reconocido como una de las Siete Maravillas del Mundo Moderno.

Al ser una ciudad completa, tendremos la ocasión de hacer un recorrido prácticamente por todo tipo de instalaciones de estos pueblos: ‘canchas’ para juegos de pelota, templos, lugares de sacrificios como el Cenote Sagrado, emplazamientos de comerciantes o guerreros…

Servicio Turístico de Bus: Desde Cancún y Playa del Carmen. Precio aproximado $250MXN

Horario: de Lunes a Domingo de 08:00 a 17:00 horas. (Cierre de taquillas y accesos  a las 16:00 horas, cierre  de accesos lejanos al interior del sitio 16:30).

Costo: $64MXN . El acceso a las Zonas Arqueológicas es libre todos los días para niños menores de 13 años, estudiantes, maestros y personas de la tercera edad con credencial vigente. Los domingos la entrada es libre para mexicanos y residentes. La utilización de cámara de video turística genera un pago adicional de derechos de $45MXN.

Sitio web oficial: chichenitza.inah.gob.mx

Zona Arqueológica de Tulum

Zona Arqueológica de Tulum

Ruinas de Tulum sobre el Caribe. Fotografía de Christian Córdova. Lic. Creative Commons.

Tulúm + Coba $135 USD
Tulúm + Xel-há $135 USD

No sé si serán las mejores ruinas mayas, pero de lo que sí estoy completamente segura es de que gozan de las mejores vistas. Aquí nuestros antepasados tuvieron buen gusto y construyeron su ciudad amurallada con vistas al Caribe.

La Zona Arqueológica de Tulum se encuentra en plena Riviera Maya, a sólo 60 kilómetros de Playa del Carmen y a unos 180 de Cancún. El espectáculo resulta abrumador, así que si sufres de Síndrome de Stendhal ya puedes andarte con cuidado porque el vahído por belleza está garantizado.

Las ruinas de la antigua Zamá (amanecer, en maya), están dentro del Parque Nacional de Tulum, un espacio natural en el que entra la imponente playa sobre cuyo acantilado se alza el complejo amurallado. Destaca El Castillo, una torre de vigilancia que se supone servía de faro para señalizar la costa a los barcos de mercancías.

Hay mucho que disfrutar en esta zona del estado mexicano de Quintana Roo, pero debes tener en cuenta que la Zona Arqueológica es la más visitada de todo México tras Chichén Itzá y Teotihuacán, así que te aconsejamos que disfrutes de la experiencia arqueológica a primera hora de la mañana y ya luego programes el día, sin olvidarte de un buen chapuzón en la playa para observar las ruinas de Tulum desde el mar.

Tomar algo: Si quieres probar algo rico, rico, pregunta a los del pueblo, existen unos cuantos establecimientos con un delicioso pollo al carbón a un precio estupendo.

Horario: Lunes a domingo de 08:00 a 17:00 horas (último acceso a las 16:30 horas). Espectáculo de luz de 18 a 22 horas.

Costo entrada a las ruina: $57MXN. La zona arqueológica se ubica a un par de kilómetros del pueblo. El trayecto se puede hacer a pie o en un trenecito cuyo ticket te costará $10MXN/trayecto. El camino en taxi podría salir por unos $30MXN/trayecto.

Sitio web oficial: Red de Zonas Arqueológicas

Cobá

Cobá

Ruinas de Cobá. Fotografía de Tim Buss. Lic. Creative Commons.

Coba + Tulúm $135 USD
Coba + Xel-há $135 USD

Nos quedamos en Quintana Roo para conocer las ruinas mayas precolombinas de Cobá. Su nombre original Co-Bah, significa agua abundante y vete bien preparado por si deseas combinar la visita con el baño en alguno de sus cinco lagos o cenotes que rodean las instalaciones arqueológicas.

Cobá está ubicada a unos 100 kilómetros de Playa del Carmen y a unos 40 de Tulum. Es un lugar muy interesante, con una apariencia similar a Chinchén Itzá, pero aquí juegas con ventaja si huyes de las multitudes, ya que es la gran desconocida, por ser la menos visitada.

Aprovecha y disfruta, porque se trata de la mayor ciudad comercial que los mayas edificaron en la zona de Yucatán. La subida a la pirámide es por tu cuenta y riesgo, ya que existen carteles de advertencias por todas partes. Es cierto que las vistas desde arriba son una pasada, con toda la jungla a tus pies.

De todos modos debes tener cuidado porque ascenderás por una pendiente muy pronunciada, con 110 difíciles escalones que te llevarán hasta la cumbre, situada a 42 metros de altura y que la coronan como la pirámide más alta de todo Yucatán. Para ayudarte sólo existen unas grandes cuerdas ancladas a la cima. Así que ve con calma y mucho cuidado.

Consejos: Si vas a emplearte en este enorme complejo debes prever un día completo, porque los distintos edificios están alejados unos de otros y el recorrido es caminando, aunque algunos tramos se pueden hacer en tricitaxi. Lleva agua, sombrero, gafas de sol, protector solar, buen calzado y repelente de mosquitos.

Horario: Lunes a domingo de 08:00 a 17:00 horas (último acceso a las 16:30 horas).

Costo: El precio de la entrada es de $50MXN y tendrás que añadir otros $35MXN si deseas grabar las instalaciones.

Sitio web oficial: Zona Arqueológica de Cobá

Ruinas de Xaman-Há

Xamanhá

Xamanhá. Fotografía de Bill McChesney. Lic. Creative Commons.

Estas son las ruinas mayas más cercanas a nuestro destino estrella, ya que se encuentran en la misma zona de Playa del Carmen.

Antes de seguir, debes tener en cuenta que para visitar el poblado arqueológico debes solicitar el permiso al Centro del Instituto Nacional de Antropología e Historia de Quintana Roo. Una vez conseguido, podrás acercarte a las ruinas e informar de tu visita en el puesto de control de acceso a las instalaciones.

Antes de la llegada de los españoles al Continente, Xaman há (Agua del Norte) era el nombre de toda Playa del Carmen. Te encontrarás en una ciudad con cierto estatus, ya que se trata del lugar en el que los mayas iniciaban su viaje de peregrinación hacia Cozumel, para rendir culto a la diosa maya del amor, Ixchel. La historia es bien romántica y la entrada al yacimiento arqueológico es gratuita.

Contacto para solicitar permisos: Centro INAH Quintana Roo. Insurgentes 974, Colonia Forjadores, Chetumal, Quintana Roo. C.P. 77025.
Tels. 01 (983) 837 24 11 y 837 0796, ext. 318002 y 318003.
Correo electrónico: direccion.qroo@inah.gob.mx.

Xcaret

Xcaret

Zona arqueológica de Xcaret. Fotografía de Robert McGoldrick. Lic. Creative Commons.

Xcaret básico $98 USD
Xcaret plus $126 USD

Al igual que ocurrió con Xamanhá, estas ruinas situadas a poco menos de 9 kilómetros de Playa del Carmen y a unos 75 de Cancún, gozaron de una posición privilegiada debido a su posición con respecto a Cozumel.

La ciudad de Xcaret, antes de la época colonial, era conocida bajo el nombre de P´olé, algo así como ‘mercantil’, por lo tanto ya nos podemos hacer una idea de cuál era la actividad principal de la zona, de hecho fue uno de los puertos mercantes más importantes de la época.

Además tendremos que valorar el hecho de que se haya descubierto que hubo asentamientos humanos desde el primer siglo de nuestra era, aunque la ciudad floreció a partir del año 600 y su mayor apogeo fue entre los siglos XI y XVI. Para llegar, tendrás que ir en dirección al Ecoparque del mismo nombre y luego acceder a las instalaciones del INAH.

Horario: Lunes a domingo de 09:00 a 15:00 horas.

Costo: El acceso tiene un precio aproximado de $50MXN y no incluye ningún pase al Parque Temático. Si deseas pasar a este área tendrás que comprar tus entradas en su sitio oficial o en las propias taquillas.

Uxmal

Uxmal

Zona Arqueológica de Uxmal. Fotografía de Graeme Churchard. Lic. Creative Commons.

Esta es una recomendación encarecida: si estás por la zona de Mérida,  no puedes perderte la visita a Uxmal. Es una ciudad relativamente pequeña, pero de una singularidad extraordinaria.

Uxmal fue declarada Patrimonio de la Humanidad en 1996 y bien vale el paseo, por otra parte muy cómodo, para encontrarse con las terribles caras del dios Chaac y los elaboradísimos ornamentos de sus edificios. Por supuesto, la Pirámide del Adivino es una auténtica maravilla y, con 32 metros, no resulta muy complicada su escalada.

Parece que Uxmal puede significar algo así como ‘tres veces edificada’ y podría hacer referencia a la dedicación con que se aplicaron en la construcción, en la que se cree que participaron miles de obreros. Hoy es uno de los yacimientos mayas más importantes de México, junto a Chichén Itza y Tikal. Por cierto, tendrás la ocasión de toparte con divertidas iguanas a las que les encanta tomar el sol sobre las piedras de las ruinas.

Horario: Lunes a Domingo de 08:00 a 17:00 horas.

Costo:

  • Extranjeros $99MXN.
  • Nacionales $59MXN.
  • Maestros, jubilados, pensionados y estudiantes $73MXN.
  • Boleto gratuito: INAPAN, Menores de 13 años y Personas con discapacidad.
  • Espectáculo de luz y sonido: Extranjeros $78.00, Nacionales $50.00, Gratis INAPAN, Menores de 13 años y Personas con discapacidad.

Sitio web oficial: INAH Gobierno de México

Palenque

Palenque

Palenque. Fotografía de Dennis Jarvis. Lic. Creative Commons.

La Zona Arqueológica de Palenque merece, sin ninguna duda, uno de los primeros puestos del Top Ten de nuestra lista de las mejores ruinas mayas, pero se encuentran muy alejadas de la Riviera Maya, a casi 800 kilómetros de Cancún, en el estado de Chiapas y casi en la frontera con Guatemala.

Aún así, puede que tú seas uno de esos aventureros que se toma un par de días de escapada y se aventura hasta allá para disfrutarlo. Lo cierto es que precisamente su lejanía es lo que hace que tenga menos visitas y por lo tanto te ofrezca una experiencia muy relajada.

La ciudad se extiende sobre una superficie de 2,5 km2, aunque esto es sólo un 2% de lo que la jungla esconde de la extensión total de este Patrimonio de la Humanidad. Atento, amante de la Historia, porque estas en un enclave que hunde sus raíces en la antigua Lakam Ha, fundada en el 2.500 a. C. Te vas a quedar de piedra con la calidad de los bajorrelieves y las piezas del museo. Las máscaras y abalorios de los reyes mayas son alucinantes.

Horario: Lunes a Domingo de 08:00 a 17:00 horas.

Costo: $60MXN. Después de las 17 horas puedes adquirir entrada especial por $191MXN. Mostrando el boleto de acceso a las ruinas podrás entrar gratuitamente al museo.

Sitio web oficial: INAH Gobierno de México

Kohunlich

Kohunlich

Kohunlich. Fotografía de Robert Stern. Lic. Creative Commons.

Volvemos a Quintana Roo para llegar a la Zona Arqueológica de Kohunlich y aquí te vas a dar de bruces con la enormidad en toda la extensión de la palabra. 21 acres de extensión salpicados por cientos de montículos, muchos de ellos aún sin excavar, aunque los que ya están al descubierto te van a ofrecer un viaje alucinante hacia el arte maya.

En estos momentos es un lugar de absoluta actualidad, porque los equipos de arqueólogos continúan trabajando, sobre nuevos descubrimientos y a la vista de quienes nos paseamos por allá. El trazado comprende una gran variedad de edificios, con paredes esculpidas y una peculiar muestra iconográfica, canalizaciones de aguas de lluvia y multitud de detalles que hacen pensar que Kohulich fue una gran urbe maya, que sirvió de nexo de unión entre núcleos de otras zonas como Petén y Campeche.

Además podrás combinar tu visita a las ruinas con el contacto más estrecho con la naturaleza, ya que la zona arqueológica se encuentra en mitad de la selva tropical. Prepárate para el avistamiento de un montón de especies de pájaros y reptiles.

Horario: Lunes a domingo de 08:00 a 17:00 horas (último acceso a las 16:30 horas)

Costo: $62MXN.

Consejos: Al estar en mitad del bosque tropical es importante llevar repelente de insectos, protector solar, gafas y sombrero, ropa ligera y calzado cómodo.

Ruinas de San Miguelito y Museo Maya de Cancún

Ruinas de San Miguelito

Sitio Arqueológico de San Miguelito. Fotografía de David Stanley. Lic. Creative Commons.

En los últimos años Cancún ha realizado un gran esfuerzo por habilitar sus propias zonas arqueológicas y vas a poder disfrutar de un buen paseo por las instalaciones de San Miguelito y también con su Museo Maya, ubicado en un edificio muy moderno y con una arquitectura vanguardista espectacular.

Allí te espera una buena dosis de lo mejorcito que legaron los mayas a su paso por la isla, que utilizaron Cancún como puerto de partida para mercadear desde Yucatán. Al parecer las ruinas de San Miguelito realmente estaban integradas con la zona arqueológica de El Rey, aunque ahora permanecen separadas por el bulevar Kukulcán.

Da igual, porque tienes tiempo de sobra para disfrutar de los dos enclaves y del museo. En este último se exponen, a lo largo de 1350 m2, más de 350 piezas, algunas de ellas procedentes de los primeros vestigios óseos encontrados en en cuevas inundadas de Tulum: ¡14.000 años de Historia te esperan!

Además también podrás contemplar piezas de los museos más importantes del país y exposiciones temporales. Menuda combinación: imponentes hoteles, zonas recreativas, maravillosas playas, la selva de San Miguelito, Zonas Arqueológicas y el nuevo Museo Maya de Cancún. ¡Planazo!

Horario:

  • Ruinas de San Miguelito de Martes a Domingo de 09:00 a 16:30 horas. El acceso se realiza a través del Museo Maya.
  • Museo Maya de Cancún Martes a domingo de 09:00 a 18:00 horas. Última entrada a las 17:30 horas.

Costo: $64MXN. El precio del boleto incluye el acceso a ambas instalaciones.

Dzibanché y Kinichná.