Ce serait une erreur impardonnable de passer par la Riviera Maya ou Cancun et de ne pas entrer dans son côté le plus sauvage et exubérant pour trouver le cœur perforé de la jungle.

Ces imposants réservoirs d’eau, contenus dans d’authentiques grottes calcaires que l’érosion de la pluie ou des courants souterrains a creusées jusqu’à l’effondrement de leurs dômes, nous laissent des espaces fascinants pour nager et plonger, toujours en compagnie de guides et de personnel qualifiés.

Voici les 10 cénotes les plus impressionnants de la Riviera Maya.

Cénotes dans la Riviera Maya

Chac Mool

Cenote Chac Mool

Cenote Chac Mool. Photo de Pierre Lobel. CC.

Situé à Puerto Aventuras, le Chac Mool possède deux entrées qui mènent à ses cavités respectives, la première de dimensions considérables et la seconde pleine de stalagmites.

Vous allez l’adorer, car le fait que les eaux douces et salées convergent dans son lit provoque le phénomène dit d’halocline, dans lequel les couches de salinités différentes forment des colonnes parfaitement délimitées.

Bien que Chac Mool soit l’un des cénotes préférés des plongeurs peu expérimentés, il est essentiel de respecter les panneaux de danger et de ne pas dépasser les zones interdites au public, car le non-respect de ces consignes peut entraîner des accidents à l’issue fatale.

Xkekén

Cenote X´Kekén.

Cenote X´Kekén.

Ce cenote se trouve à 3 kilomètres de Valladolid, sur la route qui relie la ville à Mérida ; les communications sont donc excellentes.

Ici, vous vivrez une sensation spectaculaire, car l’accès à la grotte couverte se fait par une ouverture assez étroite, si bien que lorsque l’espace s’ouvre sur une pièce monumentale, la magie est envoûtante.

Xkekén est très bien conditionné pour être l’un des cenotes les plus touristiques. Il dispose de grands accès, d’installations avec des mains courantes, de cordes auxquelles s’accrocher et se reposer pendant que l’on nage et que l’on marche dans ses grands espaces, de plates-formes où l’on peut s’installer.

Les eaux cristallines d’un bleu turquoise intense et ses majestueuses stalactites ne vous décevront pas.

Cenote Sagrado (Cénote sacré)

Cenote Sagrado.

Cénote sacré. Photo par Erik Cleves. CC.

À seulement 5 kilomètres de Chichen itza se trouve ce cenote à ciel ouvert qui, dans l’Antiquité, était utilisé, comme presque tous les cenotes, à des fins sacrées.

Avec un diamètre de 60 mètres et des parois coupées de 15 mètres, elle est reliée à la pyramide de Kukulcan par un chemin de 300 mètres.

C’est le cénote idéal pour laisser libre cours à votre imagination et rencontrer nos ancêtres.

Tajma-hál

Cenote Taj Mahal

Cénote Tajma hál. Photographie par MironCaro. Licence Creative Commons.

C’est le nom local du cénote Taj Mahal, qui a pris le nom du célèbre monument indien, grâce à la majesté de cette merveille naturelle.

Il s’agit en fait de quatre cenotes interconnectés à 25 kilomètres au sud de Playa del Carmen. Il est très bien aménagé, avec des salles de bains et un restaurant, mais pour l’explorer au maximum, il faudra être un plongeur expert et franchir la paroi de cinq mètres de profondeur qui permet d’accéder à des cavités grandioses.

Le paysage de stalactites et de stalagmites sera d’une beauté bouleversante.

Gran Cenote

Entrada al Gran Cenote.

Gran Cenote. Photo par Eugene Kaspersky. CC.

À près de 4 kilomètres de Tulum, en direction du site archéologique de Cobá, se trouve le cénote le plus célèbre de cette partie du pays.

Il a une forme caractéristique de demi-lune et convient à tout le monde, car il est constitué de zones peu profondes où vous pouvez pratiquer la plongée libre sans difficulté. Vous pouvez également plonger dans d’autres zones dont la profondeur peut atteindre dix mètres, une caractéristique à prendre en compte si vous êtes un plongeur expert.

L’établissement dispose de bonnes installations, notamment un parking et un service de location de matériel de plongée. Ses eaux transparentes alternent une expérience fantastique, tant à ciel ouvert que dans les zones couvertes de stalactites.

Suytun

Cenote Suytun.

Suytun Cenote. Photo par Eugene Kaspersky. CC.

Suytun n’est pas seulement un magnifique cénote, mais aussi un merveilleux complexe de tourisme rural et naturel.

Il est situé à 8 kilomètres de Valladolid et propose un hébergement dans des cabanes et un musée avec des vestiges archéologiques trouvés à l’intérieur du cénote lui-même. En complément, vous pourrez profiter de l’expérience offerte par le ranch à bétail qui se trouve également à cet endroit.

Le prix d’entrée est d’un peu plus de 4 $ et permet d’accéder à une belle et impressionnante grotte souterraine dont les eaux peu profondes sont si transparentes que vous pourrez observer les poissons.

Ik Kil

Cenote Ik Kil

Cenote Ik Kil. Photographie de BORIS G. Licence Creative Commons.

Tout un éco-parc a été créé autour de cet impressionnant et magnifique cenote, où, outre sa forêt exubérante et ses nombreux oiseaux, il est possible de passer la nuit dans l’une de ses cabanes de haut standing, dans le plus pur style maya, mais avec un jacuzzi.

Les restaurants et les magasins où vous pourrez acheter des souvenirs ne manquent pas. Le cenote Ik Kil est l’un des endroits les plus spectaculaires du Yucatan, à seulement 3 kilomètres de Chichen Itza. Vous ne devez pas le manquer.

Ponderosa

Cenote Pondesora o Jardín del Edén

Cenote Pondesora ou Jardin d’Eden.

Ce cenote de Quintana Roo est également connu sous le nom de Cenote Eden.

Dès que vous y serez, les raisons de son nom vous sauteront aux yeux, car l’environnement dans lequel il se trouve, ouvert sur le ciel, est merveilleux.

La végétation de cette énorme piscine naturelle, d’une profondeur d’environ 15 mètres, tombe le long de ses parois.

Les eaux sont d’un vert cristallin qui vous permettra de voir les espèces qui vivent dans cet écosystème. Vous verrez à quel point les tortues et les anguilles sont amicales.

Dos Ojos (Deux yeux)

Cenote Dos Ojos.

Cenote Dos Ojos. Photo par Eric Molina. CC.

Nous entrons dans l’un des cénotes préférés des amateurs de plongée souterraine.

Sa découverte est assez récente, dans les années 80, et des kilomètres et des kilomètres sont encore en cours d’exploration, avec plus de 6 700 mètres déjà étudiés.

À certains endroits, la cénote Dos Ojos peut atteindre 120 mètres de profondeur, il est donc très important que vous ayez beaucoup d’expérience pour la plongée sportive dans cette grotte inondée.

Si vous ne pensez pas avoir les compétences nécessaires, il est préférable de louer les services d’instructeurs qualifiés qui vous accompagneront pendant la plongée.

Cenote Samula

Cenote Samula.

Cenote Samula. Photo par SEDER Yucatán.

Avant de pénétrer dans ce magnifique cénote, vous devez profiter de ses fabuleux accès et de ses pittoresques échoppes d’artisanat local. Ensuite, vous devrez descendre des escaliers étroits taillés dans la pierre.

Nous vous conseillons de vous arrêter un moment sur ce premier étage et de contempler la beauté captivante de cette grotte inondée. Vous pourrez ensuite poursuivre votre descente par les escaliers en bois jusqu’au fond du cénote Samula.

Il y a ici des plates-formes où vous pouvez vous reposer, laisser vos affaires et vous préparer pour une baignade. C’est aussi l’endroit idéal pour voir les très longues racines d’un arbre qui descendent jusqu’au fond du cénote. Si vous souhaitez faire de la plongée, vous pouvez louer du matériel à l’extérieur.

Cenote Azul (Cénote bleu), Tulum.

Cenote Azul, Tulum.

L’un des cenotes classiques de la Riviera et l’un des plus populaires pour son emplacement, sa taille et les profondeurs d’eau offertes pour toute la famille.

Situé entre Playa del Carmen et Tulum, le cénote bleu offre un large éventail d’activités aquatiques et dispose de suffisamment d’installations pour vous permettre de passer une journée spectaculaire.

De plus, étant proche de trois autres cenotes et d’autres centres touristiques, vous pouvez très bien combiner votre visite.

Données générales

  • Horaire: La plupart des cénotes sont ouverts au public de 10 heures à 17 heures.
  • Prix: Bien qu’il existe des cénotes à prix réduits, le prix d’entrée pour les plus visités se situe entre 75 et 155 pesos MXN. La location d’un circuit de plongée avec tuba avec du personnel qualifié coûte entre 500 et 750 pesos MXN..
  • Visite organisée des cenotes: Si vous souhaitez profiter au maximum de votre temps et visiter plusieurs cénotes pendant votre séjour sur la Riviera Maya, il existe des entreprises spécialisées qui proposent des circuits vers quatre cénotes et incluent des activités telles que le kayak, la plongée avec tuba, la tyrolienne, la descente en rappel et le pique-nique.
  • Il est important de consulter avant l’embauche si vous avez des problèmes de santé (asthme, cœur, diabète, grossesse…), car certaines activités peuvent être déconseillées.

Carte des cénotes

Sur la carte suivante, vous pouvez trouver les principales dans la région de la Riviera Maya appelée « La ruta de los Cenotes ».

Télécharger la carte PDF
Cenotes map. Mapa de cenotes.

Ruta de los Cenotes.

Sur cette autre carte, nous pouvons voir les cenotes situés autour de Tulum :

Cenotes around Tulum. Cenotes alrededor de Tulum.

Cenotes cerca de Tulum.

Cenotes sur cette liste :

Mapas de cenotes de la Riviera Maya.

Mapas de cenotes de la Riviera Maya.

Visite organisée des cenotes

Une façon d’explorer plusieurs cénotes en une seule journée est de participer à un circuit. L’un des circuits de cénotes les plus populaires est celui de Xcaret et s’appelle Xenotes.

Cette visite comprend :

Prix pour les enfants $59 USD
Prix pour les adultes $117 USD
  • Voyage aller-retour avec un guide certifié dans tous les cenotes.
  • Visite de chacun des différents types de cénotes.
  • Descendez en rappel dans une caverne cenote.
  • Tyroliennes et sauts dans un cenote ouvert.
  • Kayak et natation dans un cenote semi-ouvert.
  • Boissons gazeuses et fruits.
  • Gilet de sauvetage, visière, équipement de kayak, rappel et pneu.
  • Vestiaires, toilettes et serviette.

Il peut être loué sur le site officiel de Xenotes.

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Photo de couverture : James Balog.